随机漫步

假设有个行为古怪且无聊的大亨,拿出 1000 万美元和你玩个游戏。他准备了一把左轮手枪,可装 6 发子弹的弹夹只装一颗子弹,然后对准你的头扣动扳机。你有 5/6 的概率拿走 1000 万美元,也有 1/6 的概率死在枪下。

如果一个 25 岁的年轻人每年都玩一次这个游戏,那他活到 50 岁生日的机会十分渺茫。但是如果有很多人,比方说几千个 25 岁的年轻人都参与这个游戏,那么应该会有少数人能活到 50 岁且极其富有,其他人则已成为一堆墓冢。

玩左轮手枪游戏赚来的 1000 万美元,其价值不同于靠辛勤努力和娴熟的牙医技术赚来的 1000 万美元。两者的金额相同,能买同样的东西。但前者的随机成分比后者高。

现实生活比左轮手枪游戏邪恶多了。首先,它不仅常常射出要命的子弹,它的弹夹可容纳几百上千发子弹,而不像左轮手枪最多只装 6 发。试过几十次后,我们便忘了里面还有一颗子弹,误以为自己很安全。赌徒、投资人、决策者总是觉得,发生在别人身上的事情,不见得会发生在他们身上。

其次,左轮手枪的玩法非常明确,只要粗懂概率都知道其风险。但一般人却看不到现实生活举起的枪管,肉眼很难看到这些发生器(Generator),因此我们可能在不知不觉中就玩上左轮手枪游戏。我们看到有人赚得巨额财富,却没看清楚操作原理,不知道他它们的风险,没有看到输家。